1998 BERGEIJK

 

Vanaf de eerste editie van de Holland Ladies Tour in 1998 tot en met 2002 rijden de beste wielrensters van de wereld de etappe door het Kempenland met Bergeijk als start- en finishplaats. Ze komen in 1998 al uit Canada, Noorwegen, de Verenigde Staten, Duitsland, Frankrijk, Australië, Zweden, België en Rusland naar Nederland. En uiteraard zijn ook alle toprensters van eigen bodem present. In Bergeijk moet Leontien van Moorsel, de draagster van de oranje leiderstrui op dat moment, in de eindsprint het onderspit delven tegen de Duitse Ina Yoko Teutenberg. Een prachtig podium in Bergeijk na de etappe in de Holland Ladies Tour 1998: van links naar rechts Nederlands kampioene Leontien van Moorsel (2), rondeboy Coen Loos, winnares Ina Yoko Teutenberg en Heidi van de Vijver uit België (3) (Foto Theo van Sambeek)

1993 RIETHOVEN

 

Een dolblije Gerben van den Broek (Veghel) wint in 1993 de kermisronde van Riethoven. In de avondschemering houdt hij in de finale van de amateurkoers Ton Verhoeven (Berkel-Enschot) en Luc Reijrink (Diessen) royaal achter zich. Zes jaar later zal hij dat nog eens over doen. Ook dan in 1999 zegeviert hij in Riethoven waar zijn laatste tegenstrevers uit een zeven mans kopgroep hem met enkele meters voorsprong zien finishen. De winnaar van toen woont momenteel in Oisterwijk. Om het wielrennen in Brabant te promoten zorgt Van den Broek op zijn website www.brabantcycling.nl dagelijks voor actueel nieuws over Brabantse wedstrijden en Brabantse coureurs. 

1979-2016 VELDHOVEN

 

Een school voor voortgezet onderwijs met een eigen toerclub. Of dat een unicum is? Het is in ieder geval geen alledaags verschijnsel. In Veldhoven wordt al 36 jaar lang in groepsverband gefietst door leiding en leerlingen van het Sondervick College dat voorheen als Anton van Duinkerken College te boek heeft gestaan en na de fusie met Selsterhorst op de Kempen Campus aan de Knegselseweg is gehuisvest. In mei 1979 nemen gymdocent Henk van Dooren en conrector/leraar Nederlands Jan van den Bosch het initiatief voor een lange toertocht. Er worden vervolgens jaarlijks schoolkampen in het Zuid-Limburgse Slenaken georganiseerd en deelname aan toertochten als Luik-Bastenaken-Luik, Waalse Pijl en Ronde van Vlaanderen wordt vrijwel vaste prik. Later worden daar een stel toertochten in eigen land aan toegevoegd. Tal van (oud-)leerlingen vinden in de Toerclub een eerste aanzet om een wedstrijdlicentie te nemen met als boegbeeld oud-professional John van den Akker.

1991 RIETHOVEN

 

In de jaren tachtig en negentig worden in Riethoven door TWC De Kempen uit Valkenswaard jaarlijks jeugdwedstrijden georganiseerd. De jeugdronde draagt de illustere naam 'Hel van Riethoven', omdat het parcours voor een gedeelte uit moeilijk berijdbare klinkerweg bestaat. Weliswaar niet te vergelijken met de Strade Bianchi.

Maar voor de wielerjeugd is de 'Hel van Riethoven' altijd een vergelijkbare wedstrijd geweest. In de leeftijdscategorie van de 12-jarigen gaat de zege in 1991 naar Alain van Katwijk (Aalst-Waalre). Op het podium komen Cor Wirken

(Eindhoven) en clubgenoot Richard van Driel van TWC De Kempen naast de jonge winnaar (Foto Theo van Sambeek)

1993 Hilvarenbeek

 

Zondag 10 januari 1993 wordt voor Henk Baars en zijn vele supporters uit het Kempenland een historische dag. Na het behalen van dewereldtitel veldrijden in 1990 in het Spaanse Getxo gelukt het de Diessense

veldrijder weer eens om zich echt in de kijker te rijden. Vlakbij huis, op Strand- en Speelland 'Beekse Bergen', slaagt Baars er in voor de eerste keer in zijn lange sportcarrière beslag te leggen op het rood-wit-blauwe nationale

kampioenstricot. Daarvoor moet hij de gedoodverfde favoriet Adrie van der Poel

achter zich zien te houden. Door de dooi na de strenge vorstperiode is het parcours bijzonder zwaar geworden. De veldrijders moeten zich als het ware uit de zuigende ondergrond trekken. Viervoudig titelhouder Adrie van der Poel moet niet alleen Baars maar ook Tilburger Edward Kuijper voor laten gaan. "Het ging goed, heel goed. Eindelijk is het me gelukt," zijn de eerste woorden die de nieuwe nationale kampioen

over de lippen komen voor de microfoon van NOS-radioverslaggever Jeroen Wielaert. "Een keer winnen tegen Adrie van der Poel is natuurlijk de kroon op het werk."

De geklopte favoriet Adrie van der Poel aanvaardt zijn nederlaag heel sportief: "Henkie was gewoon de beste vandaag. Ik word ook graag kampioen, maar moet met deze uitslag tevreden zijn. Ik ben geklopt door de sterkste. Ik weet nu wat het is om een heel seizoen in het veldrijden mee te

draaien."

Richard Groenendaal (Sint Michielsgestel) maakt van de wedstrijd tussen tachtig elite amateurs een one-man-show. Ook de kampioenstricots bij de vrouwen (Nicole Leijten uit Udenhout) en bij de

nieuwelingen (Pascal van Bussel uit Ommel) blijven op Brabantse bodem. Johan Bruinsma uit het Drentse Westerbork (junioren), Dick Ariesen uit Veenendaal (amateurs-B) en Ap Hilhorst uit Nijmegen (amateurs-C) nemen de overige titels in het Beekse zand voor hun rekening.

1994 VELDHOVEN-BERGEIJK

 

Vijf jaar na zijn overwinning als jong amateur in 1989 geeft Anthony Theus nieuwe glans aan een wieler­carrière die een paar jaar werd

onderbroken door blessures. Met beide armen triomfantelijk in de hoogte flitst de 26-jarige Berge­ijkenaar voor een paar duizend toeschouwers over de finishlijn op de Heemweg bij het Veldhovense City Centrum. Zijn naaste concurrenten Rob Compas, ex-kampioen van Neder­land, en de Belgische titelhouder Carl Roes, beiden gevreesd in de eindsprint, moeten ruim twee lengten toegeven. Tegen het eindschot van Theus is na 216 kilometer over winderige Kempische wegen geen kruid gewassen.

Pelle Kil heeft onbedoeld voor de beslis­sing in de wedstrijd gezorgd. De Noordhollander gaat in de finale van de klassieker onderuit en sleurt in zijn val de bij Jan Raas een jaar eerder in ongenade gevallen Wilco Zuyder­wijk mee. Zes renners komen door die ongelukki­ge man­oeuvre voorop en

leggen er meteen goed de zweep over. De ploegmakkers Theus en Wiljan van Riel spelen vervolgens het spel heel gewiekst. De Til­burger heeft voor aanvang van de wedstrijd tijdens de in ere herstelde rennersze­gening de meeste wijwater­druppels van de palm­tak van pastoor Vekemans opgevangen. Die schijnen hem in de finale extra kracht te geven. Hij beult zich af om uitlooppo­gingen van de Belg Roes, ex-prof Menno Vink (Schijndel), Jurgen Gilsing (Netterden) en Rob Compas (Venhuizen) te counteren. Voor 'Theuske' is het vervolgens zaak de sprint goed af te

ronden. En daarin slaagt die met glans. Carl Roes, de cou­reur uit Lille bij Herentals, kan dat beamen: "Theus kwam over me heen gevlogen als een raket." De Bergeijkenaar is weer echt terug aan de top. Na eerder al in 1989 te hebben getriomfeerd zal hij ook in 1995 en in 2000 nogmaals de Omloop der Kempen winnen en zich daarmee recordhouder maken.

(Foto Fotopersbureau Brabant Veldhoven)

1998 MAARHEEZE

 

Op een van de eerste vrijdagen van augustus is al jarenlang de Mijl van Mares een van de weinig overgebleven profcriteriums in Nederland. In 1998 wordt voor de 37ste keer de wedstrijd als Mijl van Mares gereden. Dan al met gratis toegang voor het publiek. Dat betekent dat alle bezoekers ook in de grote feesttent nabij start en finish gratis terecht kunnen bij de diverse optredens van muziekartiesten. De organiserende Stichting Wielerronde Maarheeze heeft er ook dat jaar alles aan gedaan om het wielerfestijn voor belangstellenden uit de hele regio Kempenland, Zuid-Oost Brabant en Noord-Limburg aantrekkelijk te maken.

Om renners van naam aan de start te krijgen wordt Gerrie van Gerwen, de coördinator van beroepsrenners in Nederland, ingeschakeld. Hij heeft tijdens de laatste dagen van de Tour de France een aantal renners contracten aangeboden. De vraagprijs van de coureurs liegt er niet om en het wordt ieder jaar moeilijker om een goed deelnemersveld in de na-Tour-criteriums aan de start te krijgen. Voor de Mijl van Mares zijn er nog een paar extra handicaps. Daags na het profcriterium in Maarheeze staat de Classica San Sebastian, een wereldbekerwedstrijd in Spanje op het programma van de grote profteams. De coureurs kunnen in die wedstrijd voor hen erg belangrijke FICP punten verdienen. Bovendien wordt in de week van de Mijl van Mares in Duitsland de Regio Tour verreden, zodat ook daar een aantal teams met sterke renners actief is.

Ondanks die handicaps is de organisatie van Maarheeze erin geslaagd een mooi deelnemersveld van om en nabij de 50 renners aan de start te krijgen. Voor aanvang van het profcriterium worden enkele in het oog springende coureurs gehuldigd. Van links naar rechts op de foto van Theo van Sambeek: Jeroen Blijlevens, Leon van Bon en de Zweed Magnus Bäckstedt, alle drie etappewinnaar in de Tour de France, en nationaal kampioen Michael Boogerd. De overwinning in

de Mijl van Mares gaat dat jaar naar Steven de Jongh vóór Magnus Backstedt en Leon van Bon.