1996 Aalst/Waalre-Best

Alain van Katwijk en Sonja van Kuik naar WK wielrennen

 

(Tekst Piet Gijsbers, foto's Harrie van Woerkum)

 

In de afgelopen Tour de France is het er een beetje op gaan lijken dat het Nederlandse wielrennen uit het dal kruipt waarin het even verzeild was geraakt. Dagsuccessen van Jeroen Blijlevens, Michael Boogerd en Bart Voskamp hebben voor een opleving gezorgd. Daarbij moet in een adem de gouden medaille van onze landgenoot Bart Brentjens in het ATB’en genoemd worden. De jeugd die van wielrennen houdt heeft weer voorbeel­den om zich aan te spiegelen. Jong talent wordt in ons land al jarenlang goed begeleid. Daar worden nu de vruchten van geplukt. Ook in het Kempenland is er weer hoop op een goede wielertoekomst. Een paar Kempische junioren zijn dit jaar geselecteerd voor deelname aan het WK in Slovenië in de week van 11 tot en met 18 augustus. Alain van Katwijk (Aalst-Waalre) en Sonja van Kuik ( Best), samen goed voor drie nationale baantitels, maken deel uit van de Oranje selectie.

 

Alain van Katwijk is er de jongen niet naar om zich nu al helemaal blind te staren op het wielrennen. De 17-jarige scholier aan de Middelbare Detailhandelsschool in Eindhoven weet zijn studie nog goed te combineren met de sport die hij bedrijft. "Ik probeer zoveel mogelijk ordening

in mijn leefpa­troon te brengen, zodat alles niet te veel voor me wordt. Oververmoeidheid door het fietsen wil ik zoveel mogelijk voorkomen. Op voeding en dat soort bijzaken let ik nog niet, al probeer ik wel mijn gewicht een beetje in de gaten te houden. Mocht ik er in de toekomst ooit nog eens in slagen om beroepsrenner te worden, dan is het dan nog tijd genoeg voor dat soort zaken." Heeft hij in zijn achterhoofd de wens om professional te worden? "Natuurlijk droomt elke jonge renner die goed fietst ervan ooit eens prof te worden."

 

Talent

 

Goed fietsen doet Alain van Katwijk. Eigenlijk geen wonder ook, want zelden zal iemand zo jong als hij op de fiets hebben gezeten. Sterker nog: de jonge van Katwijk kon eerder fietsen dan lopen. Maar wat wil je ook anders met een vader die be­roepsrenner is in je aller vroegste jeugdperiode. Toen pa Jan van Katwijk met de Raleighploeg van Peter Post aan alle grote internationale wedstrijden deelnam, reed er thuis in Bladel al een klein ventje zijn rondjes over de achterplaats

van de ouderlijke woning. Na de verhuizing naar Aalst-Waalre maakte Alain van Katwijk op 10-jarige leeftijd zijn debuut bij Tour- en Wielerclub De Kempen in Valkenswaard. Een goede

opleiding bij de club, zijn aangeboren talent en de vakkundige adviezen van vader Jan, brachten hem tot zijn eerste grote succes. Op 13-jarige leeftijd behaalde hij zijn eerste nationale titel bij de jeugd. Daarna speelden ziekte en blessures hem een tijdlang parten. Vorig jaar was hij weer helemaal terug met een derde plaats bij het NK voor nieuwelingen op de weg en een eerste nationale baantitel op de achtervolging. Daarnaast behaalde hij een tiental overwinningen in criteriums en klas­siekers.

Vader Jan van Katwijk is de steun en toeverlaat van de jonge coureur. "Hij is mijn coach en mijn trainer. Hij zegt wat ik moet doen. Hij kent mij gewoon het beste. Misschien ga ik volgend jaar in de Rabobank juniorenploeg van Frans Maassen rijden. Die start in alle grote buitenlandse wedstrijden. Met die ploeg heb ik twee weken geleden in Canada een meerdaagse etappekoers gereden," aldus Alain.

 

Baantitels

 

Dit jaar is de jonge Van Katwijk voor het eerst als junior ac­tief. Al in maart gaf hij zijn visitekaartje af met een zege in de klassieke Omloop van Noord-West Overijssel. In mei volgde met groot machtsvertoon een tweede klassieke overwin­ning in eigen streek. In de Grote Prijs Tuincentrum Veldhoven, de junioren uitgave van de Omloop der Kempen, finishte Van Katwijk alleen voorop. Daarnaast was hij in criteriums regel­matig de beste. Tijdens de nationale titelstrijd op de weg in

het Zuid-Limburgse Vijlen wist hij te midden van een heleboel 18-jarige tweedejaarsjunioren een knappe zevende plaats te behalen, enkele weken later gevolgd door een achtste plaats

bij het NK tijdrijden op de weg in Hulst. Zonder specifieke voorbereiding nam van Katwijk vervolgens deel aan de Neder­landse kampioenschappen op de baan in Alkmaar. "Vorig jaar

reed ik nog wel geregeld de populaires op de baan van Apel­doorn, maar dit jaar volgden de kampioenschappen elkaar in te snel tempo op en reed ik voor de baantitelstrijd alleen maar

wegwedstrijden. Mijn hoofddoel ligt op de weg. Daar kun je het meeste bereiken in de wielersport. De baan heb ik er bij gedaan, omdat ik het wel mooi vind om een paar titels mee te nemen," zegt de jonge Van Katwijk. De nationale titels op de achtervolging en in de klassementswedstrijd werden zijn prooi. Eind juli boekte Alain van Katwijk vervolgens in de slotetappe van de Canadese Tour de l'Abiti de 99e zege in zijn nog korte carrière. Zijn prestaties hebben ertoe geleid dat hij nu is uitverkoren voor het WK. Zowel in de klassement­srit op de baan als in de individuele wegwedstrijd gaat hij van start.

 

Jong

 

Sonja van Kuik uit Best was vorig jaar al dichtbij de uitver­kiezing voor de Oranjeploeg op het WK. Ondanks de nationale wegtitel en de twee baantitels die zij toen veroverde was zij naar de mening van de bondscoach wat te jong om haar al naar San Marino mee te nemen. Dit jaar heeft de 17-jarige renster de uitverkiezing voor de wereldtitelstrijd alsnog afgedwongen. Evenals vorig jaar was zij bij de Nederlandse baankampioen­schappen de beste achtervolgster. Daarnaast behaalde zij

zilver op de sprint, op de 500 meter met vliegende start en in de klassementswedstrijd over 15 kilometer. En in het kampioen­schap van Nederland tijdrijden op de weg greep zij dit jaar een tweede nationale titel. Met daarnaast ook nog een bronzen plak in de individuele wegrace te Vijlen heeft zij zich op­nieuw bij de beste Nederlandse juniorenrensters geplaatst. De goedlachse jonge renster ziet haar wielertoekomst vooral op de baan liggen. "Ik mag me niet tot de echte klimsters reke­nen," zegt ze bescheiden, hoewel ze op de Vijlenerberg twee jaar achtereen bij de uitblinksters behoorde. "Het baanwiel­rennen ligt me beter. Vooral de achtervolging gaat me goed af. Daar wil ik me op gaan specialiseren. In de wintermaanden heb ik van oktober tot februari elke zondag op het

baantje van Gent gereden. In mei nam ik deel aan de regiokampioenschappen op de baan van Apeldoorn en in de laatste twee weken voor het WK heb ik samen met Mirella van Melis en Alain van Katwijk enkele dagen op de baan van Alkmaar getraind. Daar voorziet baantrainer Ed Broesder ons van de nodige adviezen, terwijl hij op de derny meerijdt."

 

Minimaal

 

Buitenlandse ervaring heeft Sonja van Kuik maar minimaal. Slechts één keer kwam zij dit jaar over de landsgrenzen in actie. Als enige dame startte zij eind juni in het gezelschap van de nationale baanachtervolgingsploeg in een wereldbeker­wedstrijd in het Duitse Cottbus. Een val in de

klassementswed­strijd strooide daar echter roet in het eten. Haar tegenstand­sters in Slovenië kent zij nog niet. "Daarom is het jammer dat ik vorig jaar niet mee mocht naar het WK om alvast wat ervaring op te doen en buitenlandse rensters te leren kennen. Nu kan ik alleen maar mijn uiterste best doen om zover mogelijk te komen in de kwalificatiewedstrijden. Voorlopig wil ik me even hele­maal op het fietsen concentreren. Ik ben met 4-HAVO gestopt en wil volgend jaar solliciteren voor een plaats op de politie­school. Dan zal ik wel wat minder tijd krijgen om te trainen. Maar ik mag nog een seizoen langer juniorwedstrijden rijden, zodat ik het volgend jaar misschien nog een keer over kan doen in de nationale selectie." In Slovenië rijdt Sonja van Kuik de tijdrit op de weg. Op de baan

komt zij op de individuele achtervolging in actie. Of zij in de toekomst een opvolgster van

Ingrid Haringa kan worden moet de tijd nog uitwijzen. 

 

Broer en zus kampioen

 

In het gezin van Tiny en Ans van Kuik uit Best neemt wielren­nen een belangrijke plaats in. Oudste zoon Mark (20) is dit jaar neo-amateur. Hij mocht deze week als stagiair in het team van Foreldorado-Golff van het grote werk tussen de be­roepsrenners proeven. Aan de zijde van Eddy Bouwmans en tussen een aantal Tour de France deelnemers reed hij de Spaanse etap­pekoers Castilla y Leon. Naast Sonja (17) behaalde ook Frank van Kuik (15), de jongste van het gezin, een

Nederlandse titel tijdens de baankampioenschappen in Alkmaar. Als eerstejaars­ nieuweling zegevierde hij in de puntenkoers.